A medida que la MLS gana terreno en la Liga MX de México, su Juego de Estrellas ayuda al crecimiento de ambas ligas

La victoria estelar de la Major League Soccer sobre los mejores de la Liga MX de México en tiros penales en Los Ángeles el verano pasado fue tan convincente que ambas partes acordaron hacerlo todo de nuevo el miércoles en el Allianz Field.

La relación entre las dos ligas de fútbol profesional más importantes de América del Norte se ha convertido recientemente en una verdadera rivalidad. Hasta entonces, no lo había hecho debido al dominio de México en cualquier competencia internacional que compitieran las dos ligas.

Hace tres meses, los Seattle Sounders lograron una gran victoria sobre la UNAM de la Liga MX en la final de la Liga de Campeones de Concacaf, que puso fin a una racha ganadora de 14 años de los equipos mexicanos.

El entrenador de los All-Star y los Loons de la MLS, Adrian Heath, era un extraño cuando llegó de Inglaterra. a los Estados Unidos en 2008. Ha visto la evolución.

«Esto es lo más cerca que ha estado la MLS de la Liga MX», dijo Heath. «Cuando llegué, la brecha era bastante grande».

Heath atribuye «la increíble inversión» que hizo en su liga y sus clubes mientras veía crecer a la MLS de 14 equipos y la próxima temporada sumará la 29, en St. Louis.

«A largo plazo, esto también será bueno para la Liga MX», dijo Heath. «Estados Unidos se está acercando. Nuestra liga está mejorando, comprando más jugadores, compitiendo por los mismos jugadores para comprar. Creo que solo es bueno para la competencia».

La semana pasada, 71,000 fanáticos llenaron el estadio SoFi de Los Ángeles para una doble cartelera de Leagues Cup Showcase en la que LA Galaxy derrotó a Guadalajara de Chivas de la Liga MX 2-0 y Los Ángeles FC perdió ante el Club América en tiros penales.

La Liga MX tiene la historia de su lado, ya que fue fundada en 1943. La MLS debutó con 10 equipos en 1996, dos años después de que se jugara la Copa del Mundo en los Estados Unidos por la primera vez.

A pesar de su crecimiento en el vasto mercado internacional del fútbol para jugadores, es posible que le resulte difícil encontrar un ferviente fanático de la Liga MX que esté de acuerdo con la MLS. se ha puesto al día.

«Es claro que la MLS ha crecido mucho», dijo el entrenador de la Liga MX, Diego Cocca, en español traducido por la MLS. “La liga mexicana siempre ha sido una liga muy fuerte. Llegar a jugar este tipo de partidos hace que ambas ligas crezcan y quieran mejorar”.

La MLS gana impulso

Chicharito, estrella del LA Galaxy, nació en Guadalajara y allí comenzó su carrera profesional antes de jugar en el Manchester United, el Real Madrid y otros lugares de Europa hasta que llegó a la MLS en 2020.

El miércoles jugará contra sus compatriotas como la MLS Capitán del equipo All-Star elegido por votación en Twitter.

Califica el encuentro con México como una «situación muy surrealista» en la que él está haciendo su parte con esa «brecha» a la que Heath se refiere a estrecharse. A Chicharito se le preguntó el lunes qué se necesita para convencer a los fanáticos de México y de todo el mundo pronto de que la brecha está cerrada.

Señaló la victoria de Estados Unidos por 2-0, el famoso o infame juego «dos a cero», sobre México en un partido de octavos de final de la Copa del Mundo de 2002 como el momento entre equipos nacionales que ayudó a cambiar el rumbo.

«La MLS ni siquiera era tan grande como lo es ahora», dijo. «Tomará tiempo y paciencia. El crecimiento toma tiempo para desarrollarse y toma tiempo aceptarlo en la mente de muchas personas. Eso es evolución.

«Necesitas adaptarte y aceptar que la competencia te hace mejor. No necesitas sentirte amenazado por ello. Necesitas sentir que es algo que te hace mejor y mejor y mejor. Necesitamos sacar lo mejor de cada liga».

Los ejecutivos de la MLS y la Liga MX decidieron un año entre los equipos en Los Ángeles no fue suficiente, así que programaron una revancha.

El ‘gran futuro’ de Rivalry

El comisionado de la MLS, Don Garber, indicó que es posible que no haya una tercera vez entre las ligas en el Juego de Estrellas de la MLS del próximo verano programado para Washington, DC

«Ahora que tendremos nuestra Copa de Ligas, no estoy seguro de que necesitemos el All -Star Game será otro aspecto de nuestro escaparate [MLS-Liga MX]», dijo Garber. «Pensaremos en cuál es el próximo oponente. Aún no se ha decidido si será México».

El defensa del Nashville SC Walker Zimmerman llamó en último lugar. juego del año «muy competitivo» y «no algo que se ve todo el tiempo» en un Juego de Estrellas.

«Al tenerlo en Los Ángeles, todos los fanáticos estaban detrás», dijo Zimmerman. «Fue apasionante y ganamos en un tiroteo de PK. Así que ahora estamos buscando volver a ejecutarlo».

Guadalajara adelante Alexis Vega recuerda cuál es el partido del miércoles antes de que las ligas se reúnan en una ocasión más significativa.

“Desde mi punto de vista, es un juego para disfrutar”, dijo en español a través de un traductor. “Es un juego para brindar un buen espectáculo a los fanáticos. Más adelante veremos cuantas veces se enfrentarán equipos de la MLS y la Liga MX en torneos máximos.

«En un torneo oficial, sí lo veo como un parámetro para ver de qué están hechas las dos ligas».

Por ahora, esta revancha All-Star se trata tanto de colaboración como de competencia.

«Creo que tendremos un gran futuro con esa liga», dijo Garber. «Solo queremos colaborar en tantas cosas diferentes. Nuestros dos países tienen una enorme oportunidad de continuar abrazando las culturas del otro y construir este deporte juntos».

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